Théodore Géricault

1791-1824

Étude pour la mort de Poniatowski

39,5 x 30,5 cm

Dessin crayon et encre

Ce dessin, réalisé par Théodore Géricault, est une étude pour la mort de Joseph-Antoine Poniatowski. Prince polonais, militaire et maréchal d’Empire, il est le neveu du Roi de Pologne Stanislas Auguste Poniatowski, il participe aux guerres Napoléoniennes et s’illustre de par ses combats lors des campagnes de 1809 et 1813. Le prince est représenté à cheval, de trois quarts. La torsion de son corps, tourné vers le spectateur, en rupture avec l’impulsion de sa monture, soulignant un effet de mouvement. Notre dessin est, selon Bazin un essai de Géricault sur le thème de "La mort de Poniatowski ", traité par son ami Horace Vernet en 1816. L’auteur le décrit comme "un magnifique dessin, où l’on voit vers la droite un officier de chevaux-légers lanciers polonais chargeant, le sabre tiré en position basse, et se retournant vers ses troupes " (Bazin, catalogue raisonné, 1992, p.32). L’attribution de ce dessin à Géricault est encore confirmée dans une lettre de Lorenz E.A.Eitner, datée du 5 décembre 2002. Celui-ci rapproche également notre dessin d’autres études de l’artiste illustrant des officiers de la cavalerie napoléonienne, les "lanciers polonais " et "lanciers hollandais ”.

Provenance

Vente M-J-F. Mahérault, Paris, Hôtel Drouot, 27-29 mai 1880, partie du lot n°74 - Vente J. Dollfus, Paris, Hôtel Drouot, 4 mars 1912 (acquis par Sagot)

Collection Maurice Le Garrec, galerie Ed. Sagot- Vente anonyme, Piasa, Paris, Hôtel Drouot, le 18juin 2002, lot n°159

Ce dessin fût également exposé du 24 avril-16mai 1924 à l’occasion de l’Exposition d’œuvres de Géricault, présentée à Hôtel Jean Charpentier, Paris.

Biographie

Germain Bazin, "Théodore Géricault: étude critique, documents et catalogue raisonné", tome V, Ed. Bibliothèque des Arts, Paris, 1992, p.32 et p.155, n°1502, reproduit.