Atelier d'Hippolyte Flandrin

1809-1864

Portrait de l’Empereur Napoléon III de trois-quarts dans son cabinet de travail

Circa 1860 

Huile sur toile, cadre de bois et stuc dorés. 

146 x 185 cm (cadre inclus)
100 x 135 cm (hors cadre)

Si ce tableau représentant Napoléon III est une des plus belles œuvres du peintre Hippolyte Flandrin, il est aussi le premier portrait officiel de l’Empereur. Dès 1853, quelques mois après le coup d’État instaurant l’Empire, Napoléon III avait confié son portrait à Hippolyte Flandrin, peintre de grande notoriété connu pour ses mérites académiques et ses œuvres religieuses : élève de Ingres, premier prix de Rome en 1832, Flandrin vient d’être élu à l’Académie des Beaux-Arts, et s’occupe alors du grand chantier de l’église de Saint-Vincent de Paul qui capte alors toutes les critiques.

Rassemblant toute les qualités d’une grande peinture, frappant de ressemblance, le portrait de Napoléon III par Flandrin connut un succès considérable auprès du public lorsqu’il fut exposé au Salon de 1863 à Paris ; parmi les critiques qui saluèrent l’œuvre, Théophile Gautier signe un article élogieux en s’exprimant ainsi : « M. Flandrin a rendu avec une idéale perfection, le souverain moderne ».

Bibliographie

Catalogue d’exposition Spectaculaire Second Empire, 1852-1870, Paris, Grand Palais, 27 septembre 2016 - 16 janvier 2017.